18/10/2014

Tres plazas en el Montevideo antiguo: la sumisa, la rebelde y la conciliadora.

Las plazas reclaman protagonismo en las ciudades actuales.  Fueron el espacio urbano más maltratado e incomprendido por el Movimiento Moderno. En los proyectos funcionalistas la plaza se diluía en un espacio continuo, difuso y desfigurado, porque el racionalismo no entendió ni las claves formales ni las sociológicas de estos lugares de estancia, encuentro, e interacción que albergan actividades múltiples que resultan vitales para la ciudadanía.
Pero la plaza resiste el envite y reivindica su necesidad en la ciudad. Entre otras muchas cuestiones, las plazas atesoran buena parte de las esencias urbanas. En este sentido, Montevideo, en su centro histórico (la “ciudad vieja”), cuenta con una triada de plazas que resulta muy reveladora de la relación entre el espacio y la estructura de su entorno, así como de las consecuencias que esto conlleva en la conformación del carácter e identidad de los lugares.
La primera es la Plaza de la Constitución (Plaza Matriz),  que se sometió disciplinadamente al esquema ortogonal de la ciudad colonial; la segunda, la Plaza Zabala, transgresora frente a esa retícula fundacional; y la tercera, la Plaza de la Independencia, que nació como un espacio para articular los trazados de la “ciudad vieja” con los de la “ciudad nueva”.
Subordinarse, contraponerse o concertarse, son algunas de las estrategias de diseño que pueden adoptar las plazas en relación con la trama en la que se insertan. Hay ejemplos en muchas otras ciudades, pero la capital uruguaya tiene la peculiaridad de ofrecer los tres casos casi contiguos, hilvanados por la peatonal calle Sarandí.

11/10/2014

La Plaza de España de Madrid: Pasado, presente y ¿futuro? de un espacio en búsqueda de su identidad (3. El futuro)

La Plaza de España se enfrenta al reto de encontrar su identidad y de recuperar el papel de pieza fundamental en el espacio madrileño. Los nuevos hoteles anunciados, así como la propuesta municipal de remodelación de la plaza y su entorno, han despertados grandes expectativas pero también dudas sobre cuál debe ser el rumbo idóneo y el proceso para determinarlo.
El pasado lunes seis de octubre, la alcaldesa de Madrid presentó públicamente el proceso que el Ayuntamiento ha iniciado para transformar la plaza (bautizado como “cambia la plaza”). Esa misma tarde, se celebró en el Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid (COAM) un debate sobre los “Futuros de la Plaza de España”,  reuniendo a algunos de sus protagonistas y con un gran éxito de asistencia de público. En este encuentro se evidenció que el porvenir de la plaza gravita entre la esperanza y la desconfianza.
En esta tercera entrega sobre la Plaza de España nos acercaremos a los principales desafíos a los que se enfrenta en su futuro próximo, así como a los proyectos anunciados y a las polémicas abiertas y, en particular, al referido debate. Con este artículo concluimos la serie que ya se aproximó al pasado y al presente de este espacio.

4/10/2014

Cómo se forjó la vieja Amsterdam (y sus canales).

La forma urbana de la antigua Amsterdam es una de las configuraciones más reconocibles de la planimetría urbana. La disposición de sus canales y la delimitación semicircular de su recinto, refuerzan la imagen de “media luna” que identifica a la ciudad histórica.
La ciudad fue fraguándose a partir de una intensa y secular pugna con el agua, ganando terrenos al mar y construyendo canales y diques para garantizar su seguridad y mantenimiento. Su gran momento llegaría en el siglo XVII, cuando Amsterdam lideraba a las Provincias Unidas, que se convirtieron en una potencia colonial de primer orden. Entonces, la ciudad se transformó espectacularmente, con una importante ampliación de superficie y la apertura de sus canales principales.
El modelo urbano adoptado mostró al mundo una nueva ciudad, burguesa, mercantil y moderna que se postulaba como una alternativa a las capitales de los antiguos estados, vinculadas a los poderes tradicionales. La siempre innovadora capital holandesa volvió la espalda a las concepciones simbólicas y apostó por los puntos de vista de la ingeniería,  introduciendo el principio de funcionalidad en la planificación urbana, criterio que seguiría caracterizando los crecimientos posteriores de Amsterdam.

27/9/2014

Ciudades Imaginarias: Las “ciudades metafísicas” de Giorgio de Chirico y las “ciudades invisibles” de Italo Calvino.

La ciudad es una compleja mezcla entre lo objetivo y lo subjetivo. Es una noción difusa en la que se mezclan realidades y fantasías, se combinan sensaciones y pensamientos, se conjugan percepciones propias y ajenas, y que se nos ofrece con múltiples apariencias. Las ciudades reales son interpretadas individualmente, sumando a las impresiones directas un impreciso imaginario colectivo que se nutre de urbes ficticias, teóricas, inventadas o imaginadas. Todas estas diferentes ciudades mentales conviven con nosotros, formando un magma que condiciona nuestra comprensión del entorno.
Las Ciudades Metafísicas de Giorgio De Chirico o las Ciudades Invisibles de Italo Calvino forman parte de ese acervo cultural urbano. Tanto el pintor como el escritor eran buscadores de esencias y los dos recalaron en la ciudad para obtenerlas, aunque fuera en una ciudad irreal, onírica y poética. Ambos crearon ciudades mentales que se convertían en alegorías vitales, porque los ambientes de De Chirico o las poéticas descripciones de Calvino son territorios donde indagar acerca de nuestra alma.

23/9/2014

Tenderos pendientes de liquidación (articulo en El País con la participación de Carlos Lahoz)

El pasado 21 de Septiembre, el periódico El País, publicó un artículo sobre el "fin de la moratoria que permitía al comercio mantener alquileres por debajo del mercado y que va a obligar a miles de tiendas a renegociar la renta antes de final de año o enfrentarse al cierre". El artículo, redactado por Cristina Galindo, contó con la participación de Carlos Lahoz, que fue consultado como experto.

20/9/2014

La Plaza de España de Madrid: Pasado, presente y ¿futuro? de un espacio en búsqueda de su identidad (2. El presente)

Imagen del Edificio España, ya vacío, que sirvió de base para una de las instalaciones artísticas de la “noche en blanco” madrileña de 2007.
La Plaza de España de Madrid está suscitando una intensa controversia acerca de su futuro. Los nuevos edificios y usos hoteleros previstos, así como la publicación de las intenciones municipales para la remodelación del espacio central han colocado a este lugar en el centro del debate madrileño.
Nos aproximamos al conocimiento de esta plaza en tres artículos. En el primero nos acercamos a la peculiar historia de su configuración.En esta segunda entrega exploraremos el presente, atendiendo tanto a los edificios de la Plaza de España, como a su espacio central. Dejaremos para el tercer y último capítulo, la reflexión sobre algunos de los principales retos a los que se enfrenta la plaza en su futuro próximo y sobre las intervenciones anunciadas y sus polémicas.

14/9/2014

"Madrid no debe equivocarse" (artículo de opinión publicado en El País)

Detalle del monumento a Cervantes de la Plaza de España de Madrid.
El periódico "El País", en su edición del domingo 14 de Septiembre de 2014, publica dentro de la Tribuna de Opinión de la sección de Madrid, el artículo "Madrid no debe equivocarse", en el que se reflexiona sobre la Plaza de España de la capital, que corre el riesgo de repetir errores cometidos en Les Halles de París.
El artículo está firmado por José Antonio Blasco, Carlos Lahoz, Manuel Leira y Carlos Martínez-Arrarás.