25 jul. 2016

¡Dejad que los niños se acerquen a la ciudad! (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

"Chalk Games, Prospect Place, Brooklyn, 1950" (Arthur Leipzig)
Nueva colaboración de Urban Networks con el periódico EL PAÍS (blog Seres Urbanos / Planeta Futuro). El artículo "¡Dejad que los niños se acerquen a la ciudad!" se ha publicado hoy, 25 de julio de 2016.

16 jul. 2016

Cuando las paredes hablan: epigrafías y geometría en yeserías y mosaicos de la Alhambra

El espacio interior de la Alhambra muestra la sofisticación de los revestimientos nazaríes (Mirador de Daraxa).
La arquitectura configura espacios que son delimitados (elementalmente) por planos y que se materializan en suelos, paredes y techos. En algunos casos, la experiencia de la arquitectura puede ir más allá del aprecio de los valores espaciales fundamentales (como la luz, escala, proporción, ritmo, texturas o colores) al verse intensificada por imágenes específicas o inscripciones explícitas, que proporcionan nuevas claves para su comprensión. En este sentido, la Alhambra es un prodigio.
Tras habernos aproximado al contexto (histórico, natural y urbano) y a la propuesta arquitectónica de la Alhambra, en este tercer artículo abordaremos el maravilloso revestimiento ornamental de sus muros interiores. Sus zócalos cerámicos fueron el soporte de soberbios ejercicios geométricos y sus yeserías superiores permitieron sofisticados juegos simbólicos que incorporaban caligrafías con mensajes concretos. En la Alhambra, Matemática, Poesía y Dibujo fueron invocados para hacer “hablar” a las paredes, buscando una comunicación con el espectador.

10 jul. 2016

La Alhambra múltiple: fortaleza/palacio, musulmana/cristiana, arquitectura/ciudad.

La Alhambra es múltiple porque conjuga fortaleza con palacio; arquitectura con ciudad; lo musulmán (nazarí) con lo cristiano; o la sobriedad con el exceso, en un conjunto de diferentes épocas que se encuentran en permanente evolución.
Tras habernos aproximado al contexto de la Alhambra, en este segundo artículo abordaremos el extraordinario conjunto arquitectónico a partir de su multiplicidad. Porque la Alhambra conjuga una austera fortaleza militar con exquisitos y refinados palacios; se presenta como un conglomerado de arquitecturas yuxtapuestas con vocación de crear ciudad; mezcla lo musulmán con lo cristiano; la sobriedad con la opulencia; y ofrece un conjunto de palacios, torres, jardines, patios, estancias, etc. de diferentes épocas, que se encuentran en permanente evolución.
Los historiadores identifican tres periodos principales en la construcción de la Alhambra nazarí, de los cuales, el último, conformó mayoritariamente el espléndido escenario que hoy podemos admirar. Pero también hubo una Alhambra cristiana que modificó la espacialidad del conjunto (con incorporaciones como el Palacio de Carlos V, por ejemplo). La Alhambra actual, tras numerosas intervenciones de rehabilitación y despojada de su papel representativo, muestra esa complejidad, convertida en objeto de admiración de millones de turistas que acuden a contemplarla.

2 jul. 2016

La Alhambra de Granada en su contexto (histórico, natural y urbano)

La Alhambra está determinada por su contexto histórico, natural y urbano. En la imagen, el conjunto con Sierra Nevada al fondo.
La Alhambra es como una geoda, ruda y sobria exteriormente, aunque delicada y espléndida en su interior.  El maravilloso conjunto granadino permite muchos acercamientos temáticos. Vamos a destacar tres de índole arquitectónico-urbana y les dedicaremos sendos artículos. En este primero consideraremos el contexto. En uno segundo, abordaremos la propuesta espacial. Y, finalmente, en el tercero, atenderemos a los maravillosos revestimientos internos de sus muros.
La Alhambra no puede entenderse sin su contexto. La imponente acrópolis que preside Granada se configuró en una época muy concreta con una relación muy directa con la ciudad y el paisaje circundante. Su arquitectura es inseparable del lugar en el que se asienta, comenzando por su posición estratégica, que determinó su misión como centro de poder en un reino que dominaría el sur de la península ibérica durante varios siglos; siguiendo por la particular topografía de la zona, su clima, orientación, o directrices visuales; también por los recursos y materiales constructivos autóctonos; y, desde luego, por la especial antropización de la zona, determinada tanto por la urbanización islámica como por la estructura derivada de la disposición de acequias y aljibes.
Por estas razones, comenzaremos repasando las circunstancias históricas y políticas de la dinastía nazarí (el último rescoldo de Al-Andalus), el entorno natural (el paisaje de sierra y vega y la singular colina sobre la que se asienta la Alhambra) y el medio urbano (la Granada medieval). Estas bases resultan fundamentales para aproximarse a ese extraordinario conjunto militar y áulico.

25 jun. 2016

El río que se convirtió en parque: los Jardines del Turia en Valencia.

Los Jardines del Turia, el gran parque lineal que se creó en el antiguo cauce del rio Turia a su paso por Valencia.
La relación de las ciudades con sus ríos es compleja, y en ella afloran tanto amores como odios. Los ríos han proporcionado múltiples recursos (agua, transporte, ocio, paisaje, etc.) y por eso, su presencia fue primordial para seleccionar la ubicación de los asentamientos.
Pero las fuerzas de la naturaleza también tienen su lado negativo y muchas ciudades han sufrido las consecuencias de crecidas e inundaciones con resultados catastróficos. Algunos ríos son especialmente proclives a estas desgracias debido a su acusada irregularidad, obligando a las ciudades que conviven con ellos a tomar medidas para contrarrestar sus efectos.
Es habitual ver muros de contención para encauzar las riadas periódicas, pero en alguna ocasión se han realizado operaciones más drásticas, como trasladar el cauce fluvial, alejándolo del casco urbano y dejando seco el lecho que atravesaba la ciudad.
Este es el caso de Valencia, la ciudad española que optó por desviar el recorrido de su río, el Turia, aprovechando el antiguo curso para crear un gran parque mediterráneo de carácter lineal. Los denominados Jardines del Turia son el nuevo “rio verde” que acompaña al centro de la ciudad desde que en 1987 se inauguraron sus primeros tramos (y que contiene, cerca de su “desembocadura”, la controvertida Ciudad de las Artes y de las Ciencias)

18 jun. 2016

¿Sueñan las ciudades con Grandes Proyectos Urbanos? (artículo en el blog "Seres Urbanos" de EL PAÍS)

La recuperación del rio Cheong Gye Cheon en el centro de Seúl ha materializado uno de los sueños urbanos de la ciudad.
Nueva colaboración de Urban Networks con el periódico EL PAÍS (blog Seres Urbanos / Planeta Futuro). El artículo "¿Sueñan las ciudades con Grandes Proyectos Urbanos?" se ha publicado hoy, 18 de junio de 2016.

11 jun. 2016

La Ciudad y el Arte, en el ejemplo del Diccionario Urbano creado por Urban Networks.

Imagen del Diccionario Urbano (prototipo de la letra A con Amsterdam como plano referencial)

La Ciudad es una construcción física pero también es una realidad inmaterial. Esta ciudad mental se elabora a partir de los actos de las personas que la habitan, de sus vivencias, sus recuerdos, imágenes y símbolos, constituyendo y nutriendo lo que denominamos el alma de la ciudad. En la creación de ese espíritu urbano, el espacio público resulta trascendental  y para conseguirlo, el Arte es un medio imprescindible.
En esta línea, Urban Networks, junto a la artista Esther Pizarro, ha creado un Diccionario Urbano, una intervención artística cuyo objetivo es potenciar la identidad de la ciudad. En él se reúnen términos que expresan conceptos significativos para la concepción urbana, unidos a planos de urbes icónicas. El soporte son los centros de mando del alumbrado público que se convierten así en una obra única, posibilitando una nueva lectura del espacio urbano. El Diccionario constituye así un “libro” muy particular, puesto que su formato se extiende por la totalidad de un barrio o de la propia ciudad. Urban Networks ha realizado el prototipo con la letra A, reuniendo palabras que tienen esa inicial y con Amsterdam como ciudad referencial.