1/11/2014

Ríos reconvertidos en solares: la Promenade du Paillon y los grandes equipamientos de Niza.

La Promenade du Paillon en una imagen nocturna.
Los rios fueron fundamentales para las ciudades. Su presencia se convirtió en una de las claves para la elección de los lugares donde asentarlas. Los rios han cumplido muchas misiones, desde suministradores de agua, de energía o evacuadores de residuos hasta servir como medio de transporte, lugar de ocio, o incluso de lavandería (aunque también han sido fuente de problemas).
Algunos rios también se convierten en soportes para el crecimiento urbano, sobre todo para suplir carencias dotacionales o de espacios públicos. En esos casos, se prescinde de los rios, que son cubiertos, y las plataformas resultantes se transforman en solares sobre los que construir el programa deseado. Además, frente al tradicional efecto barrera de los cauces fluviales, corregido en parte con el tendido de puentes, se abren nuevas opciones para la estructura urbana.
Es el caso de Niza, que acabó cubriendo buena parte del tramo final del rio Paillon, construyendo sobre él varios de los equipamientos principales de la ciudad (teatro, museo, biblioteca, palacio de congresos, etc.) y creando la Promenade du Paillon, un gran parque lineal inaugurado ahora hace un año. La reconversión del Paillon, comenzada en 1868, fue realizada por tramos hasta que en 2013 recibió su última configuración, creando un eje urbano, verde y dotacional, fundamental para el centro de Niza.

25/10/2014

El primer parque público de la historia: Birkenhead Park, de Joseph Paxton.

Aunque siempre hay polémica sobre las atribuciones de primogenitura, la mayoría de los historiadores del paisaje suele aceptar que el parque que diseñó en 1843 Joseph Paxton en Birkenhead (en las proximidades de Liverpool, Inglaterra), es el primero que fue concebido como un espacio para uso y disfrute ciudadano y, sobre todo, financiado con fondos públicos.
Anteriormente se había dejado el acceso libre en algunos jardines y espacios verdes pertenecientes a la realeza o a la aristocracia, pero estos lugares nacieron en consonancia con los deseos de sus exclusivos propietarios. El caso de Birkenhead Park es diferente porque desde el principio fue pensado para el conjunto de la población.
Paxton, su creador, fue un personaje muy importante en la historia del paisaje y de la arquitectura, ya que, además de sus elogiados parques y jardines, obtuvo un gran reconocimiento internacional por su Crystal Palace de la Exposición Universal de 1851 celebrada en Londres.
Birkenhead Park se convirtió en un referente y su influencia sería muy significativa, tanto en la concepción de parques como en las futuras propuestas residenciales (ciudades jardín). Un ejemplo de esto es Frederick Law Olmsted, quien lo visitó en 1850 y quedó fascinado por él. Su planteamiento para el Central Park neoyorquino (1858) o su propuesta residencial en Chicago, Riverside (1868), tenían raíces en Birkenhead Park.

18/10/2014

Tres plazas en el Montevideo antiguo: la sumisa, la rebelde y la conciliadora.

Las plazas reclaman protagonismo en las ciudades actuales.  Fueron el espacio urbano más maltratado e incomprendido por el Movimiento Moderno. En los proyectos funcionalistas la plaza se diluía en un espacio continuo, difuso y desfigurado, porque el racionalismo no entendió ni las claves formales ni las sociológicas de estos lugares de estancia, encuentro, e interacción que albergan actividades múltiples que resultan vitales para la ciudadanía.
Pero la plaza resiste el envite y reivindica su necesidad en la ciudad. Entre otras muchas cuestiones, las plazas atesoran buena parte de las esencias urbanas. En este sentido, Montevideo, en su centro histórico (la “ciudad vieja”), cuenta con una triada de plazas que resulta muy reveladora de la relación entre el espacio y la estructura de su entorno, así como de las consecuencias que esto conlleva en la conformación del carácter e identidad de los lugares.
La primera es la Plaza de la Constitución (Plaza Matriz),  que se sometió disciplinadamente al esquema ortogonal de la ciudad colonial; la segunda, la Plaza Zabala, transgresora frente a esa retícula fundacional; y la tercera, la Plaza de la Independencia, que nació como un espacio para articular los trazados de la “ciudad vieja” con los de la “ciudad nueva”.
Subordinarse, contraponerse o concertarse, son algunas de las estrategias de diseño que pueden adoptar las plazas en relación con la trama en la que se insertan. Hay ejemplos en muchas otras ciudades, pero la capital uruguaya tiene la peculiaridad de ofrecer los tres casos casi contiguos, hilvanados por la peatonal calle Sarandí.

11/10/2014

La Plaza de España de Madrid: Pasado, presente y ¿futuro? de un espacio en búsqueda de su identidad (3. El futuro)

La Plaza de España se enfrenta al reto de encontrar su identidad y de recuperar el papel de pieza fundamental en el espacio madrileño. Los nuevos hoteles anunciados, así como la propuesta municipal de remodelación de la plaza y su entorno, han despertados grandes expectativas pero también dudas sobre cuál debe ser el rumbo idóneo y el proceso para determinarlo.
El pasado lunes seis de octubre, la alcaldesa de Madrid presentó públicamente el proceso que el Ayuntamiento ha iniciado para transformar la plaza (bautizado como “cambia la plaza”). Esa misma tarde, se celebró en el Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid (COAM) un debate sobre los “Futuros de la Plaza de España”,  reuniendo a algunos de sus protagonistas y con un gran éxito de asistencia de público. En este encuentro se evidenció que el porvenir de la plaza gravita entre la esperanza y la desconfianza.
En esta tercera entrega sobre la Plaza de España nos acercaremos a los principales desafíos a los que se enfrenta en su futuro próximo, así como a los proyectos anunciados y a las polémicas abiertas y, en particular, al referido debate. Con este artículo concluimos la serie que ya se aproximó al pasado y al presente de este espacio.

4/10/2014

Cómo se forjó la vieja Amsterdam (y sus canales).

La forma urbana de la antigua Amsterdam es una de las configuraciones más reconocibles de la planimetría urbana. La disposición de sus canales y la delimitación semicircular de su recinto, refuerzan la imagen de “media luna” que identifica a la ciudad histórica.
La ciudad fue fraguándose a partir de una intensa y secular pugna con el agua, ganando terrenos al mar y construyendo canales y diques para garantizar su seguridad y mantenimiento. Su gran momento llegaría en el siglo XVII, cuando Amsterdam lideraba a las Provincias Unidas, que se convirtieron en una potencia colonial de primer orden. Entonces, la ciudad se transformó espectacularmente, con una importante ampliación de superficie y la apertura de sus canales principales.
El modelo urbano adoptado mostró al mundo una nueva ciudad, burguesa, mercantil y moderna que se postulaba como una alternativa a las capitales de los antiguos estados, vinculadas a los poderes tradicionales. La siempre innovadora capital holandesa volvió la espalda a las concepciones simbólicas y apostó por los puntos de vista de la ingeniería,  introduciendo el principio de funcionalidad en la planificación urbana, criterio que seguiría caracterizando los crecimientos posteriores de Amsterdam.

27/9/2014

Ciudades Imaginarias: Las “ciudades metafísicas” de Giorgio de Chirico y las “ciudades invisibles” de Italo Calvino.

La ciudad es una compleja mezcla entre lo objetivo y lo subjetivo. Es una noción difusa en la que se mezclan realidades y fantasías, se combinan sensaciones y pensamientos, se conjugan percepciones propias y ajenas, y que se nos ofrece con múltiples apariencias. Las ciudades reales son interpretadas individualmente, sumando a las impresiones directas un impreciso imaginario colectivo que se nutre de urbes ficticias, teóricas, inventadas o imaginadas. Todas estas diferentes ciudades mentales conviven con nosotros, formando un magma que condiciona nuestra comprensión del entorno.
Las Ciudades Metafísicas de Giorgio De Chirico o las Ciudades Invisibles de Italo Calvino forman parte de ese acervo cultural urbano. Tanto el pintor como el escritor eran buscadores de esencias y los dos recalaron en la ciudad para obtenerlas, aunque fuera en una ciudad irreal, onírica y poética. Ambos crearon ciudades mentales que se convertían en alegorías vitales, porque los ambientes de De Chirico o las poéticas descripciones de Calvino son territorios donde indagar acerca de nuestra alma.

23/9/2014

Tenderos pendientes de liquidación (articulo en El País con la participación de Carlos Lahoz)

El pasado 21 de Septiembre, el periódico El País, publicó un artículo sobre el "fin de la moratoria que permitía al comercio mantener alquileres por debajo del mercado y que va a obligar a miles de tiendas a renegociar la renta antes de final de año o enfrentarse al cierre". El artículo, redactado por Cristina Galindo, contó con la participación de Carlos Lahoz, que fue consultado como experto.