28 ene. 2018

Minsk, la ciudad que perdió la memoria (y asumió el modelo urbano soviético)

Minsk perdió su memoria en la Segunda Guerra Mundial. Las huellas de su pasado fueron borradas y en su solar emergió una ciudad nueva que seguía el modelo urbano soviético. Arriba, imagen antigua del lugar ocupado por la ciudadela de Minsk; debajo, ese mismo sitio en la actualidad, en el que ha desaparecido incluso el promontorio original. 
Bielorrusia es un país noreuropeo con algunas dificultades de identificación histórica, aunque no de personalidad (caracterizada, entre otras cuestiones, por una lengua y costumbres propias). Su territorio contaba con ventajas estratégicas que acabaron siendo un problema para el pueblo ruteno, los eslavos que lo habitaban, dado que ese enclave fue codiciado por sus poderosos vecinos, que irían apropiándoselo sucesivamente. Por eso, la historia lo mantuvo oculto dentro de otros estados (el Rus de Kiev, el Gran Ducado de Lituania, Polonia, o la URSS). Pero, tras la Primera Guerra Mundial, en 1919, Bielorrusia adoptaría ese nombre y emergería como nación, aunque tendría que esperar hasta 1991 para alcanzar su plena independencia.
En un cierto paralelismo con esa indeterminación histórica, su capital Minsk, vería borrada su memoria. La ciudad sería arrasada durante la Segunda Guerra Mundial y, tras la contienda, volvió a levantarse, pero haciendo tabula rasa con lo preexistente. La nueva Minsk perdería sus recuerdos urbanos y, en lo que puede considerarse una auténtica refundación, se convirtió en paradigma de la planificación urbana soviética.

14 ene. 2018

Ciudades que existen y no existen a la vez: Alejandría, entre el mito y la realidad (segunda parte)

Alejandría existe y no existe, porque la bulliciosa ciudad actual parece olvidar el mito que pervive en la memoria y que es testimoniado por las escasas ruinas del antiguo esplendor (como las del Serapeum)
Alejandría fue una de las principales ciudades de la antigüedad. Una gran parte de su éxito es atribuible a su extraordinaria localización, determinada por la formación del Delta del Nilo. Aquella ciudad fundada por Alejandro Magno se encumbraría como un centro principal del mundo clásico, tanto en la política o la economía como en la cultura o la religión.
Planificada racionalmente como una retícula ortogonal que seguía los criterios hipodámicos, dotada de edificios monumentales (como la Gran Biblioteca o su impresionante Faro, que fue una de las siete maravillas de la antigüedad), la ciudad sería escenario de pasiones descontroladas que casi acabaron con ella. Hoy, la mayor parte de aquella Alejandría ha desaparecido físicamente, pero sigue presente, porque se encuentra bien implantada en nuestro imaginario colectivo. Por eso la gran urbe actual intenta conjugar el mito y la realidad.
Nos estamos acercando a Alejandría en dos artículos. En un primer artículo, acotamos las claves del mito alejandrino, mientras que en este segundo describimos aquella fascinante urbe y la relacionamos con la actual.


4 ene. 2018

Ciudades que existen y no existen a la vez: Alejandría, entre el mito y la realidad (primera parte)

Alejandría conjuga el mito y la realidad. Una de las partes más monumentales de la ciudad clásica, el puerto que servía al Distrito Real, se encuentra sumergida alimentando las fantasías que sustentan las leyendas.
Alejandría fue una estrella rutilante que acabaría agotando su fulgor. Pero en su extinción dejaría una estela mítica que evoca momentos excelsos de la antigüedad y convive con la que es la segunda ciudad en importancia de Egipto (tras El Cairo).
Hay por eso dos Alejandrías, una que existe y otra desaparecida (o quizá no). Una que se afana en recordar y otra que olvida lo que fue. El mito y la realidad comparten el mismo espacio para hablarnos de cosmopolitismo y de localismo, de tolerancia e intransigencia, de diversidad y de fanatismo, de excelencia cultural y de pobreza intelectual. En definitiva, de los extremos del comportamiento humano, reflejados en un lugar que se debate entre la historia más o menos legendaria y la actualidad más o menos pragmática de una ciudad mediterránea.
Nos acercaremos al mito de Alejandría en dos artículos. En este primero acotaremos las claves de la ciudad legendaria y en el segundo la describiremos y la relacionaremos con la actual.